EL PLACER DE LA CULTURA

martes, 30 de octubre de 2018

El Cementerio General del Norte de Madrid


Ya en tiempos de Carlos III se intentó erradicar la costumbre de localizar los cementerios en el interior de los núcleos urbanos, concretamente en torno a las iglesias parroquiales. En efecto, según los principios ilustrados que pretendían mejorar la salud pública, los enterramientos debían situarse más allá de los límites de la ciudad, como indica la Real Cédula de 3 de abril de 1787.

En el caso de Madrid, el Cementerio General del Norte fue el primero que se construyó en atención a estas ideas, pero su edificación no se inició hasta el año 1804, ya en el reinado de Carlos IV, y concluyó en 1809, durante la época de José I. El “rey intruso” fue el que, de una manera determinante y a golpe de real decreto, acabó con todos los cementerios en el interior del núcleo urbano e impuso que los nuevos se construyeran alejados de la ciudad.

El Cementerio General del Norte se construyó a la izquierda del camino que partía de la Puerta de Fuencarral en dirección al norte, a manera de prolongación de la calle Ancha de San Bernardo. Su solar está actualmente ocupado por construcciones de las calles de Magallanes, Fernando el Católico, Rodríguez San Pedro y Vallehermoso y su entrada principal se encontraba donde hoy confluye la primera con la de Arapiles. En efecto, desde las puertas de los Pozos de la Nieve y de Fuencarral partían sendos caminos que se unían en una plaza circular, que se corresponde con la actual glorieta de Quevedo. Desde ella, un corto camino llevaba hasta el portón del cementerio.  

Ubicación del antiguo Cementerio General del Norte
en la imagen del Google Maps

El arquitecto real, así como arquitecto y fontanero mayor de la Villa de Madrid, Juan de Villanueva, diseñó el edificio y dirigió las obras. Era un recinto cuadrado, con un pabellón de ingreso que daba paso a un patio porticado, capilla cuadrada con cúpula y pórtico en el centro y otros cinco patios de distintos tamaños alrededor de ella y comunicados entre sí. El elemento más destacado del conjunto era indudablemente la capilla neoclásica, de resonancias palladianas y similar en su concepción al Observatorio Astronómico, célebre obra del propio Villanueva. En los muros de los patios se abrieron nichos, lo que supuso una gran novedad en la arquitectura fúnebre española, además de contar con sepulturas de suelo. En 1816 el arquitecto de Fernando VII, Antonio López Aguado, amplío el recinto hasta otorgar al conjunto la planta rectangular que puede observarse en el Plano de Madrid de Ibáñez de Ibero de 1874.
  
Detalle del Plano de Madrid de Ibáñez de Ibero (1874)
El Cementerio General del Norte aparece con el nº 13

  
Fotografía del Cementerio desde el exterior, con la puerta de entrada y la capilla central.
Publicada en la revista Nuevo Mundo del 31 de octubre de 1900

Más al norte del cementerio se construyeron posteriormente las sacramentales de San Luis y San Ginés, la Patriarcal y San Martín, de manera que se conformó un gran territorio funerario al norte de la villa, que en 1860 quedó englobado dentro del nuevo Ensanche.
  
 Detalle del Plano del Anteproyecto de Ensanche de Madrid de Carlos María de Castro (1859)
El Cementerio General del Norte aparece señalado con una flecha.
Más al norte se encuentran los otros cementerios
  
Todos los cementerios de la zona desparecieron a principios del siglo XX por la presión constructora de la metrópolis. Concretamente el Cementerio General del Norte ya había sido clausurado en 1884 y su capilla se había convertido en parroquia. En 1910 se demolió por completo este magnífico ejemplo del patrimonio histórico y arquitectónico de Madrid.
  
 Detalle del Plano de Madrid de Facundo Cañada (1900)




lunes, 24 de septiembre de 2018

Atacama participa con las Bibliotecas Públicas en la XV Semana de la Arquitectura

Por sexto año consecutivo Atacama Servicios Culturales participa en la Semana de la Arquitectura de la mano de una de las instituciones que toman parte en el evento, las Bibliotecas Públicas de Madrid. Con el objetivo de dar a conocer la historia de la ciudad a través de su arquitectura y urbanismo, hemos preparado cinco itinerarios guiados y una gymkana que se unen a una gran cantidad de actividades que se celebran entre los días 28 de septiembre y 7 de octubre en Madrid, en este caso con Milán como ciudad invitada.


La gymkana permitirá a los participantes conocer de manera divertida y activa la historia de algunas puertas, fuentes y edificios que a lo largo del tiempo han sido trasladados de un sitio a otro de la ciudad. Los paseos guiados conducirán a los inscritos por un barrio del casco histórico con tanta personalidad como Lavapiés y por otro de la periferia que es un verdadero hito del urbanismo, la Ciudad Lineal de Arturo Soria. Recorreremos distintas épocas, desde el tránsito de la Edad Media a la Moderna, siguiendo los pasos de Beatriz Galindo, hasta los mercados del siglo XXI, pasando por la arquitectura de la II República en el centro de la ciudad.

lunes, 27 de agosto de 2018

La Magdalena lectora de Salamanca

Uno de los edificios más interesantes de la monumental Salamanca es el monasterio de San Esteban, tanto desde el punto de vista histórico, como por su arquitectura y por el arte que atesora. Comenzada su construcción en 1524 como convento dominico sobre las ruinas de otro más antiguo, contó con arquitectos como Juan de Álava, Juan de Rivero, Rodrigo Gil de Hontañón y Fray Martín de Santiago. Las obras del imponente complejo se prolongaron durante casi un siglo.

 Vista exterior del convento de San Esteban de Salamanca, con la espectacular fachada de su iglesia

Fray Domingo de Soto, prior del convento, confesor de Carlos V y destacado teólogo, impulsó la construcción en el monasterio de la conocida como Escalera de Soto, que comunica el claustro bajo con el alto. El gran arquitecto Rodrigo Gil de Hontañón diseñó a mediados del siglo XVI esta audaz construcción volada de caja abierta, carente de soportes, ya que se apoya exclusivamente sobre los muros. Cuenta con cuatro tramos, tres de ellos colgantes sobre arcos rebajados Los tres tramos suspendidos de la escalera están decorados con casetones floreados. Cubre el espacio una bóveda de crucería que arranca de ménsulas colocadas en las esquinas de los muros, decorados con medallones.


Detalles de la Escalera de Soto del convento de San Esteban

La bellísima escalera presenta un relieve en piedra policromada, en su último tramo, sorprendente por su calidad, ubicación y características. Se trata de una representación de María Magdalena recostada, cuyo cuerpo se alarga extraordinariamente para adaptarse a su singular marco arquitectónico. La Magdalena sujeta un libro abierto con su mano izquierda y apoya el mentón sobre el brazo derecho, que reposa sobre una calavera, símbolo de la fugacidad de la vida humana. Su actitud se refiere a la meditación en relación con la lectura sagrada y, como es habitual en la iconografía occidental de la santa, la figura presenta una sensualidad y un atractivo físico que se refieren a su supuesto pasado como prostituta, perdonada por Jesús. No falta tampoco el tarro de ungüentos con el que ungió a éste en Betania. Sin embargo, es muy posible que en la María Magdalena de la tradición iconográfica se reúnan tres personajes bíblicos diferentes: la pecadora anónima que unge los pies de Jesús, María, la hermana de Lázaro, que también derrama perfume sobre Cristo y le seca los pies con sus cabellos, y la Magdalena discípula de Jesús.

Relieve de la Magdalena en la Escalera de Soto

En cualquier caso debe subrayarse el protagonismo de la Magdalena en un lugar tan destacado como la monumental escalera, que pone en contacto la planta baja del claustro con el piso alto, que a su vez abre el edificio hacia el cielo. No en vano, María Magdalena está presente a los pies de la Cruz en el Calvario y en el Santo Entierro y es a quien se aparece por primera vez Cristo Resucitado. Es posible que en el programa iconográfico de la escalera se quiera aludir también con el relieve de la Magdalena lectora y meditativa, más que penitente, al camino hacia la biblioteca, que originalmente se encontraba en el piso alto del monasterio. También los medallones con profetas y evangelistas en la parte superior de la caja de la escalera y la mano de Dios en la balaustrada del tercer tramo parecen buscar un paralelismo entre un ascenso espiritual y la subida por la escalera, coronada por la Magdalena lectora.

miércoles, 22 de agosto de 2018

El arte rupestre del Sahara Occidental en la Vitrina Cero del Museo Arqueológico Nacional

Hasta el 30 de septiembre se puede ver en el Museo Arqueológico Nacional una selección de sus colecciones procedentes del antiguo Sáhara español en la llamada Vitrina Cero. Se trata de un espacio situado en la entrada del museo en el que de manera rotativa se muestran piezas y temas singulares, que complementan y enriquecen la exposición permanente. Y en este verano podemos ver en ella objetos reunidos cuando el citado territorio se encontraba bajo la administración española. La mayoría proceden de la colección del profesor Julio Martínez Santa-Olalla, que dirigió expediciones en Saguía el Hamra (as-Sāqīya al-Hamrā´), el territorio septentrional del Sáhara Occidental en los años 40 del siglo pasado. El Estado Español adquirió a sus herederos en 1975 dichas piezas, que se conservan en el Museo Arqueológico.


Se trata de seis losas grabadas con técnicas como el piqueteado, la abrasión y la incisión que presentan motivos zoomorfos, como leones, elefantes o antílopes en las etapas más antiguas y bóvidos en tiempos más recientes, que se relacionan con la ganadería. Todas están fechadas entre el final del Paleolítico y la Baja Antigüedad, pero la mayoría se limitan al Neolítico y son un testimonio de un pasado mucho más húmedo que el momento actual. Desde el punto de vista formal, cabe señalar que los ejemplos más remotos tienen un marcado carácter naturalista, pero progresivamente se fue imponiendo un estilo más esquemático.



miércoles, 8 de agosto de 2018

Los desterrados de agosto


Benito Pérez Galdós dejó escrito en su novela La de Bringas un jugoso comentario sobre Madrid en agosto. Sin embargo, el escritor canario solía pasar los veranos lejos de la capital, sobre todo en Santander. La novela, publicada en 1884, revive los meses previos a la llamada Gloriosa Revolución de septiembre de 1868 a través de la historia cotidiana del matrimonio Bringas. Cuando el desarrollo de la trama llega al mes de agosto el narrador señala lo siguiente:

Deslizábanse después de este día, con lentitud tediosa, los del mes de Agosto, el mes en que Madrid no es Madrid, sino una sartén solitaria. En aquellos tiempos no había más teatro de verano que el circo de Price, con sus insufribles caballitos y sus clows que hacían todas las noches las mismas gracias. El histórico Prado era el único sitio de solaz, y en su penumbra los grupos amorosos y las tertulias pasaban el tiempo en conversaciones más o menos aburridas, defendiéndose del calor con los abanicazos y los sorbos de agua fresca. Los madrileños que pasan el verano en la Villa son los verdaderos desterrados, los proscritos, y su único consuelo es decir que beben la mejor agua del mundo.


domingo, 1 de julio de 2018

Tras la huella de Ventura Rodríguez, exposición en la Biblioteca Regional


Hasta el 7 de septiembre se podrá visitar en la Biblioteca Regional de Madrid Joaquín Leguina (C/ Ramírez de Prado 3. Madrid) la exposición de fotografías realizadas por los participantes que asistieron al taller organizado por Atacama Servicios Culturales en la Biblioteca el pasado mes de noviembre de 2017. 


La muestra Tras la huella de Ventura Rodríguez quiere conmemorar la gran labor del arquitecto, especialmente en la ciudad de Madrid. Se exponen las mejores fotografías realizadas por los usuarios de la Biblioteca, que tuvieron que investigar sobre la obra de Ventura Rodríguez y fotografiar hasta 50 hitos relacionados con el arquitecto natural de Ciempozuelos.


La exposición está estructurada en diez pequeños epígrafes referidos tanto aspectos de su vida privada como al legado de su obra e incluyen fotografías seleccionadas teniendo en cuenta tanto la calidad fotográfica como la pertinencia y su claridad informativa.


Más información el Portal del Lector.


miércoles, 20 de junio de 2018

Nuestro itinerario del Día de la Poesía con la Biblioteca Regional, en Radio Nacional de España

El pasado 21 de marzo realizamos un itinerario para la Biblioteca Regional de Madrid con el placentero objetivo de celebrar el Día Internacional de la Poesía. La periodista de Radio Nacional Cristina Hermoso de Mendoza nos acompañó en nuestro paseo y a continuación realizó un cuidado reportaje que se puede escuchar en la web de Radio 5. Un magnífico recuerdo de una grata actividad en la que participaron activamente los asistentes, usuarios de la Biblioteca.

Imagen relacionada
Versos de Lope de Vega en el pedestal de la estatua
de Álvaro de Bazan, en la plaza de la Villa



viernes, 1 de junio de 2018

Todo el horror de Auschwitz en un dibujo

El 27 de enero de 1945 los soviéticos entraron en Auschwitz y liberaron a unos 7.000 internos que los guardias de las SS habían abandonado 10 días antes, cuando huyeron ante la inminente llegada del  Ejército Rojo. Los nazis se habían llevado a más de 60.000 prisioneros del campo de trabajo y  exterminio, los que se encontraban en un estado menos calamitoso, y a los que habían obligado a caminar hacia el interior de Alemania en lo que se conoce como “la marcha de la muerte”. Los soviéticos hallaron en el campo a los supervivientes más famélicos, incapaces de andar. 

En la sobrecogedora exposición Auschwitz. No hace mucho. No muy lejos, que se puede visitar en el Centro de Exposiciones Arte Canal hasta el 17 de junio, el arte tiene una presencia pequeña pero fundamental. Objetos, impresionantes por su poder evocador, y fotografías, implacables por su carácter documental, son los protagonistas. Pero unos cuantos dibujos, entre ellos, los del superviviente David Olére, impactan por la capacidad expresiva de este lenguaje artístico.

Uno de los dibujos más impresionantes reproducidos en la muestra es el de Zinovii Tolkatchev (1903-1977), artista judío que formó parte de las fuerzas soviéticas que liberaron Auschwitz. Nacido en Bielorrusia, Tolkatchev había estudiado arte en Kiev y desde finales de los años 20 pudo desarrollar una importante carrera, con destacados capítulos como una exposición sobre la muerte de Lenin o la ilustración de numerosos libros.  Entre 1941 y 1945 sirvió como artista oficial del Ejército Rojo y cuando llegó a Auschwitz ya había sido testigo, en el verano de 1944, de la liberación del campo de exterminio de Majdanek. Las terribles escenas que pudo contemplar en ambos lugares le inspiraron obras tan impactantes como la que se reproduce en la exposición del Centro del Canal.


Los dibujos de Tolkatchev son fruto de un impulso documental y, de hecho, fueron expuestos incluso antes de terminar la Guerra, en el contexto de la investigación de los crímenes nazis. En el caso del dibujo que nos ocupa es especialmente espeluznante el hecho de que el soporte sea un papel con membrete oficial del campo. Tal vez el artista había agotado su papel de dibujo y la urgencia de documentar el horror le impulsó a emplear un soporte como los que habían servido para transmitir las más terribles órdenes y en el que puede leerse: Kommandantur Konzentrationslager Auschwitz. El texto se convierte así en una parte fundamental de la obra.
En el dibujo podemos ver a una persona, sin duda un superviviente, con la cabeza cubierta por un velo, tal vez por ello se trate de una mujer, y las manos cubriendo su rostro. Los artistas han explotado a lo largo de la historia la enorme capacidad expresiva del rostro humano y de los innumerables gestos y muecas que es capaz de realizar. Pero en este caso Tolkatchev oculta la cara de la persona retratada, lo que parece una contradicción, y logra así transmitir una expresión de dolor universal. Cubrir el propio rostro implica no querer mirar y a la vez impedir ser visto, es decir expresa un rechazo a la realidad, que, parodójicamente tiene más fuerza visual que cualquier gesto facial. La ausencia de rasgos personales confiere a la figura una potencia universal, de manera que la mujer representa no a una persona concreta sino a todos los supervivientes de Auschwitz y a todos las víctimas del horror en general.

La proximidad de la figura, que ocupa buena parte del papel, en primerísimo plano, pero que deja ver a la derecha un somero paisaje del campo de exterminio, le confiere una conmovedora monumentalidad. La línea es el elemento definitorio del dibujo, pero en este caso ha sido sustituida por los vigorosos trazos, firmes y rápidos que delimitan la figura, las manos, los dedos y los pliegues del manto y que dotan a la imagen de una gran intensidad dramática. El sombreado, el otro componente del dibujo, tiene un papel secundario en este caso, pero se aplica con seguridad y con una riqueza y variedad de intensidad muy expresivas. La reserva, es decir, la superficie no cubierta por el lápiz, tiene un gran protagonismo, sobre todo en el caso de las manos, en contraste con los oscuros trazos de los contornos.

Todas estas características determinan que el dibujo no exprese la felicidad por la liberación, sino la constatación del infierno hallado por los soldados soviéticos. Las palabras de Primo Levi, escritor italiano superviviente de Auschwitz, que acompañan en el catálogo de la exposición al dibujo de Tolkatchev, nos ofrecen la mirada de las víctimas de los nazis sobre los testigos soviéticos de la liberación y nos ayudan a comprender la génesis de la obra:

Cuando [los soldados soviéticos] llegaron a la alambrada no nos saludaron ni sonrieron. Parecían oprimidos, más que por la compasión, por una cohibición desconcertada que les sellaba los labios y les clavaba los ojos a aquella escena fúnebre. Era la misma vergüenza (…) que siente el hombre justo ante los crímenes cometidos por otros, el remordimiento que producen la existencia misma de estos crímenes y el que hayan sido introducidos de manera irrevocable en el mundo de las cosas que existen.

lunes, 30 de abril de 2018

Las Bibliotecas de la Comunidad de Madrid celebran el 175 aniversario del nacimiento de Galdós

Las Bibliotecas Públicas de Madrid celebran en 2018 el 175 aniversario del nacimiento de Benito Pérez Galdós con un amplio programa de actividades del que Atacama Servicios Culturales tiene el honor de formar parte. Itinerarios guiados, talleres y clubes de lectura tienen como objetivo fomentar la lectura de la obra del escritor canario que vivió en Madrid la mayor parte de su existencia y que dedicó a esta ciudad casi todos sus trabajos.


Atacama ha preparado para las Bibliotecas un itinerario sobre el 2 de mayo de 1808 en los Episodios Nacionales que se celebrará en la misma fecha pero 210 años después de los hechos revividos por Galdós en su vibrante relato histórico. 

Asimismo hemos ideado un ciclo de seis itinerarios a través de los cuales recorreremos casi todos los escenarios de la monumental novela Fortunata y Jacinta. El primero está dedicado al territorio de Jacinta, es decir el espacio de la burguesía textil del Madrid de Sexenio Revolucionario y el inicio de la Restauración. Los otros cinco permitirán conocer los diversos territorios habitados por Fortunata, espacios populares del centro y el ensanche de la ciudad decimonónica.

Más información en el Portal del Lector


martes, 17 de abril de 2018

Galdós y la Noche de San Daniel


Apenas llevaba tres años Benito Pérez Galdós en Madrid cuando estalló la conocida como Noche de San Daniel o del Matadero. Matriculado en la Universidad Central, donde cursaba estudios de Derecho, el joven Galdós fue testigo del cese del rector Juan Manuel Montalbán por orden gubernamental el 7 de abril de 1865. La causa de esta medida estaba precisamente en que Montalbán no había destituido a los catedráticos, entre ellos los futuros presidentes de la I República, Emilio Castelar y Nicolás Salmerón, que habían mostrado su oposición a la política del gobierno conservador de Narváez y defendían ardientemente su libertad de cátedra.


La casa del rector Montalbán, en el nº 3 de la calle de Santa Clara

Tres días después, en la noche del 10 de abril, algunos estudiantes tenían previsto congregarse junto a la casa del rector, curiosamente la misma en la que, veintiocho años antes se había suicidado Larra, es decir, la situada en el nº 3 de la calle de Santa Clara, para dar una serenata de apoyo a Montalbán. Pero las fuerzas de seguridad impidieron la concentración, pese a que había sido autorizada, lo que provocó la indignación de los estudiantes y otros manifestantes que se unieron. El escritor participó en los incidentes, que se extendieron por buena parte del centro de Madrid, en especial la Puerta del Sol, donde “me alcanzaron algunos linternazos de la Guardia Veterana”, según dice en sus Memorias de un desmemoriado.

La represión fue una verdadera carnicería y causó más de 10 muertos y casi 200 heridos. Este incidente fue el hecho más importante de un conjunto de actuaciones que distinguieron al gobierno de Narváez por su actitud autoritaria, intransigente y represiva, y acabaron por desacreditarlo ante la opinión pública más informada. En junio de 1865 fue relevado por O’ Donnell.


La Noche de San Daniel en la Puerta de Sol, según una ilustración publicada en un periódico francés

En el comienzo de Fortunata y Jacinta, Galdós hace participar a Juanito Santa Cruz, niño de papá y protagonista de la novela, junto a sus amigotes de la Universidad en los incidentes:

Todos ellos, a excepción de Miquis que se murió en el 64 soñando con la gloria de Schiller, metieron infernal bulla en el célebre alboroto de la noche de San Daniel. Hasta el formalito Zalamero se descompuso en aquella ruidosa ocasión, dando pitidos y chillando como un salvaje, con lo cual se ganó dos bofetadas de un guardia veterano, sin más consecuencias. Pero Villalonga y Santa Cruz lo pasaron peor, porque el primero recibió un sablazo en el hombro que le tuvo derrengado por espacio de dos meses largos, y el segundo fue cogido junto a la esquina del Teatro Real y llevado a la prevención en una cuerda de presos, compuesta de varios estudiantes decentes y algunos pilluelos de muy mal pelaje. A la sombra me lo tuvieron veinte y tantas horas, y aún durara más su cautiverio, si de él no le sacara el día 11 su papá, sujeto respetabilísimo y muy bien relacionado.

¡Ay!, el susto que se llevaron D. Baldomero Santa Cruz y Barbarita no es para contado. ¡Qué noche de angustia la del 10 al 11! Ambos creían no volver a ver a su adorado nene, en quien, por ser único, se miraban y se recreaban con inefables goces de padres chochos de cariño, aunque no eran viejos. Cuando el tal Juanito entró en su casa, pálido y hambriento, descompuesta la faz graciosa, la ropita llena de sietes y oliendo a pueblo, su mamá vacilaba entre reñirle y comérsele a besos. El insigne Santa Cruz, que se había enriquecido honradamente en el comercio de paños, figuraba con timidez en el antiguo partido progresista; mas no era socio de la revoltosa Tertulia, porque las inclinaciones antidinásticas de Olózaga y Prim le hacían muy poca gracia. Su club era el salón de un amigo y pariente, al cual iban casi todas las noches D. Manuel Cantero, D. Cirilo Álvarez y D. Joaquín Aguirre, y algunas D. Pascual Madoz. No podía ser, pues, D. Baldomero, por razón de afinidades personales, sospechoso al poder. Creo que fue Cantero quien le acompañó a Gobernación para ver a González Bravo, y éste dio al punto la orden para que fuese puesto en libertad el revolucionario, el anarquista, el descamisado Juanito.

viernes, 16 de marzo de 2018

Celebramos el Día de la Poesía con la Biblioteca Regional

Atacama Servicios Culturales ha preparado un itinerario guiado dentro de la programación de la Biblioteca Regional de Madrid para celebrar el Día de la Poesía, que tendrá lugar el próximo 21 de marzo.


Se trata de un paseo por el corazón de la ciudad en el que los participantes irán acompañados en todo momento por los versos de grandes escritores que, entre el siglo XVI y el XX han dedicado a Madrid o a algún lugar concreto de la ciudad su poesía.

Sirvan como prólogo estos versos de Lope de Vega:

Hermosa Babilonia en que he nacido
para fábula de propios y de extraños,
centro apacible, dulce y patrio nido.
Cárcel de la razón y del sentido,
escuela de lisonjas y de engaños,
campo de alarbes con diversos paños,
Elisio entre las aguas del olvido.

Más información en el Portal del Lector y en las redes sociales de la Subdirección General del Libro: TwitterInstagramFacebook:  


domingo, 18 de febrero de 2018

El misterioso Manuscrito Voynich

El martes 13 de febrero se presentó en el Instituto Geográfico Nacional la edición del facsímil del Manuscrito Voynich, considerado el códice más misterioso de la Historia. El IGN ha sido la primera institución española en adquirir un ejemplar de esta réplica editada por la empresa burgalesa Siloé, que ha conseguido en exclusiva los derechos de reproducción de la Universidad de Yale, que guarda el original en su mítica  Biblioteca Beinecke de Libros Raros y Manuscritos.
Pablo Molinero, uno de los socios de Siloé, explicó en el salón de actos del IGN que han realizado una tirada de 898 ejemplares con una calidad extraordinaria, de manera que puede considerarse más una réplica que un facsímil, ya que reproduce no sólo la imagen del original, sino la textura de la vitela sobre la que está escrito, e incluso el sonido de sus páginas cuando se pasan con la mano. En efecto pudimos comprobar estas características al hojear y ojear uno de los ejemplares durante la presentación. 


El Manuscrito Voynich está escrito en una lengua desconocida, que hasta el momento nadie ha podido descifrar, pese a que son muchas las personas que en todo el mundo llevan años intentándolo. El texto está ilustrado con imágenes de una calidad pictórica modesta, con un estilo algo infantil, tan desconcertantes o más que la propia escritura. Se trata de plantas fantásticas, constelaciones desconocidas y mujeres desnudas bañándose en una charca verde. Todo ello ahonda en el misterio Voynich.


El carbono 14 ha permitido fechar tanto la vitela como la tinta y los pigmentos en el siglo XV. El descubridor del manuscrito fue Wilfrid M. Voynich, un bibliófilo lituano de origen polaco con una biografía apasionante, que en 1912 adquirió a los jesuitas en Villa Mondragone, al sudeste de Roma, unos 30 manuscritos y libros antiguos, entre ellos el que nos ocupa. El manuscrito incluye una carta adjunta, fechada en 1665, escrita por el rector de la Universidad de Praga, Johannes Marcus Marci, en la que se indica que el manuscrito había pertenecido al emperador y gran coleccionista Rodolfo II y que el posible autor era Roger Bacon, aunque la cronología del franciscano, que vivió en el siglo XIII, no coincide con la datación del carbono 14. Podría, no obstante, ser el manuscrito una copia de un original más antiguo, lo que no descartaría del todo a Bacon como autor.


El texto podría estar escrito en un lenguaje desaparecido, o bien puede estar cifrado o tal vez sea un simple invento, un engaño quizás dirigido a Rodolfo II o a un propietario más antiguo. Otros aseguran que fue Voynich el que lo escribió y que sería una falisficación. Hay quien defiende la autoría de un Leonardo da Vinci niño o adolescente. E incluso hay quien apunta hacia un autor extraterrestre. Las investigaciones parecen concluir que el texto está escrito en un idioma real, que, por ejemplo, cumple la Ley de Zipf, que comparten todas las lenguas existentes.


El misterio continúa.
Más información aquí

Agradecemos a Resu que nos invitara a asistir a la presentación del facsímil.

domingo, 11 de febrero de 2018

Madrid bajo el tsunami

Instalación de la artista Janet Echelman dentro del programa de arte urbano "Cuatro estaciones" con motivo de la conmemoración del IV centenario de la Plaza Mayor

¿Qué estará pensando...?

La obra, denominada 1.8 y dedicada al invierno, está realizada tomando los datos científicos emitidos por las olas durante el tsunami de Japón del año 2011. 

Fotografías realizadas por Beatriz García Traba 

Las vibraciones producidas por las olas aceleraron la rotación de la tierra acortando la longitud del día en 1.8 microsegundos, conectando de esta manera a todos los habitantes de la tierra. 

Felipe III afectado temporalmente por las olas

Hay momentos en que se puede captar la magia de lo material y lo inmaterial... Angelus Silesius, nacido tres años después de la muerte de Felipe III, parece contar lo que siglos después contemplarían los madrileños.

"La luz es la fuerza de todo
tú mismo vives en la luz
si tú no fueras el fuego 
toda luz se extinguiría" 




lunes, 29 de enero de 2018

El azulejo Fortuny en el Prado


La exposición dedicada a Mariano Fortuny, que permanecerá abierta en el Museo del Prado hasta el 18 de marzo, nos ha permitido comprobar que han envejecido mejor sus acuarelas, dibujos o grabados que sus óleos preciosistas. Pero también que su coleccionismo apasionado le impulsó a reunir obras magníficas como el conocido como “azulejo Fortuny”, aparecido en una casa del Albaicín en 1871 y adquirido por el pintor. Actualmente pertenece al Instituto Valencia de Don Juan y, por lo tanto, no es accesible al público, de manera que la muestra del Prado es una magnífica ocasión (ya ha habido otras, afortunadamente) de disfrutar de esta pieza realmente excepcional.


Es un azulejo nazarí, el último periodo de la historia de al-Andalus, de dimensiones extraordinarias, 108 x 63 cm., tamaño que supone una enorme dificultad técnica. Fue realizado durante el reinado de Yusuf III (1408-1417) con la técnica del reflejo metálico, con tres cochuras, las dos primeras para fijar la forma y decoración y la última para dar el dorado mediante fuego oxidante, aplicando una solución de cobre y mercurio. Debió de decorar alguna sala de la Alhambra, seguramente en posición vertical, como hoy se expone.
Pertenece al grupo de los azulejos nazaríes decorados exclusivamente en dorado, frente a otros que también incluyen azul, en ambos casos sobre fondo blanco. Se organiza, a modo de un tapiz, con un reborde rectangular y decoración organizada simétricamente. En el recuadro aparece una inscripción árabe en letra cursiva repetida seis veces, como si fuera una jaculatoria, enmarcada por una cartela geométrica con decoración de lazos curvos que rodean motivos vegetales y el escudo nazarí. El texto, que está en reserva, sobre fondo dorado, dice:

Gloria a nuestro señor el sultán Abi-l-Hayyay al-Nasir li-din Allah
[es decir, Yusuf III]

La decoración del espacio interior se organiza con una simetría en la composición general pero no en los detalles. Presenta escudos nazaríes en el eje central, que están rodeados de grandes palmetas que rematan en forma de cabeza de dragón y aves estilizadas. En el fondo encontramos motivos vegetales de menor tamaño pero muy profusos que recuerdan, lo mismo que los remates en cabeza de dragón, al arte gótico, y que serán característicos de la cerámica de Manises posterior. Aunque no debemos buscar una interpretación literal de esta decoración, se refiere sin duda a la exaltación del soberano y su dinastía y a la prosperidad y abundancia pretendida bajo su reinado.


martes, 2 de enero de 2018

Los Reyes Magos al oeste del Rhin

Benito Pérez Galdós realizó entre 1886 y 1887 un viaje por diferentes países de Europa, entre ellos Alemania. En sus Memorias de un desmemoriado (1915-1916), cuenta cómo al llegar a Colonia tras un viaje por el Rhin, salió “como una flecha disparado hacia la catedral, el monumento gótico más grande y perfecto que en el orbe existe. En el exterior descuellan sus dos torres y los airosos botareles; en el interior causan maravilla las vidrieras, imitación habilísima de las antiguas, como las que lucen en nuestra catedral de León Pulchra Leonina"

La catedral de Colonia en 2016. Foto: Martín Juez García

Continúa don Benito: "En las capillas se admiran hermosas obras de arte, y en el ábside los sepulcros de los Reyes Magos. Por cierto que nunca pude comprender cómo se encuentran a orillas del Rhin las momias o esqueletos de los soberanos de Oriente. ¿Será que cuando vienen estos señores a repartir juguetes a los niños en la fiesta de la Epifanía se quedan por acá para esperar al año siguiente?".


Arca de los Reyes Magos en la catedral de Colonia en 2016. Fotos: Paco Juez

En  efecto a mediados del siglo XII el emperador Federico Barbarroja regaló a la ciudad de Colonia las reliquias de los Reyes Magos, procedentes de Milán, adonde habían llegado desde Constantinopla. Allí habían ido a parar por mediación de la emperatriz Elena, gran buscadora de reliquias, que las había localizado en Saba. 
La presencia de los supuestos restos de los Magos junto al Rhin provocó la masiva peregrinación a Colonia, que permitió a su vez la construcción de la gran catedral gótica en el siglo XIII a modo de gigantesca urna de piedra para las reliquias. Los Reyes descansan en una gran pieza de oro con forma de basílica, situada en la cabecera de la catedral y decorada con una rica iconografía alusiva a su contenido. Relicario y catedral son testimonio de la importancia de las peregrinaciones en la Edad Media desde el punto de vista económico, social y cultural.